'Bob Hearts Abishola': la nuova commedia della CBS potrebbe essere la sua serie più rilevante

Billy Gardell e Folake Olowofoyeku in 'Bob Hearts Abishola'



CBS

Sono nato in Nigeria da madre nigeriana e padre camerunese, anche se ora sono cittadino degli Stati Uniti. Per coincidenza, sono venuto negli Stati Uniti lo stesso anno in cui 'Coming to America' ​​è stato distribuito nei cinema, anche se la mia esperienza non era come quella del principe Akeem, e il film ha creato una serie di mal di testa per me: i compagni di scuola mi chiamavano Akeem e mi facevano domande stupide come se giocassi con animali selvatici nel mio cortile.



Il film è stato distribuito in un'epoca in cui il pubblico americano aveva ben poca esposizione alle varie realtà della vita in tutto il continente africano. La storia pericolosamente incompleta dell'Africa africana. ciò che permeava l'Occidente (e francamente lo fa ancora fino a un certo punto) era quello di una massa di persone omogenea e indifesa - invece di un intero continente di 54 singole nazioni - devastata da carestie, povertà, malattie e guerre.



“; In arrivo in America ”; riflette ulteriormente quella disconnessione e la sua commedia ha sfruttato il pubblico che non conosceva meglio. Perfino gli africani ne furono intrattenuti e divertiti - anche se, per loro, il divertimento era radicato in quanto erano ridicole le premesse e le rappresentazioni degli africani e gli stereotipi su cui il film giocava, rispetto alle loro stesse esperienze di africani nei paesi africani, o in America.

Trent'anni dopo, il pubblico americano è stato generalmente esposto a racconti più completi e autentici della vita africana, in parte grazie all'impatto globale di Internet. E l'aumento di interesse per le storie africane attraverso la televisione e il cinema ha anche influenzato la crescente familiarità, specialmente quando gli stessi africani diventano ancora più attivi nel reclamare le loro narrazioni mentre si rivolgono al pubblico globale.

Ne consegue quindi che le rappresentazioni contemporanee degli africani siano in Africa, in America. o altrove - specialmente se creati da non africani - non devono fare affidamento su storie incomplete, né rischiare ridicolizzare e censurare.

Folake Olowofoyeku e Vernee Watson in 'Bob Hearts Abishola'

Michael Yarish / 2019 Warner Bros. Entertainment Inc.

Questa è stata la principale preoccupazione che ho avuto sulla prima conoscenza della nuova serie della CBS 'Bob Hearts Abishola', che proviene dal pluripremiato creatore, produttore esecutivo e scrittore Chuck Lorre, noto per i suoi spettacoli popolari come 'Mike & Molly', ' The Big Bang Theory ', e' Due uomini e mezzo '. Un bianco americano che racconta una storia incentrata sulla vita di una donna nigeriana' Africa nei media ', mostra che l'Africa e gli africani sono per lo più invisibili alla televisione americana spettatori. Combinando attraverso 700.000 ore di notizie e programmi televisivi e di programmi di intrattenimento e spot pubblicitari statunitensi per un mese intero, i ricercatori dell'USC hanno scoperto che l'Africa e gli africani raramente ricevono la fatturazione delle stelle. Negli spettacoli con sceneggiatura, c'erano solo 25 grandi trame sull'Africa durante quel periodo.

L'esame comico della vita degli immigrati in America è raccontato come una storia d'amore su Bob (Billy Gardell), un venditore di calze di mezza età di Detroit che cade inaspettatamente per Abishola (Folake Olowofoyeku), la sua infermiera cardiaca, un immigrato nigeriano, mentre si sta riprendendo da un infarto. Quindi punta a conquistarla, imperterrito dalla sua mancanza di interesse iniziale o dalle enormi differenze nei loro retroscena.

Dopo aver licenziato la serie all'inizio, sono stato costretto a dare una seconda occhiata, per volere dei membri della famiglia. Mi hanno chiesto la mia opinione sulla serie, dato quello che faccio per vivere, chiedendomi se valesse la pena dare un'occhiata. Ho trattenuto le critiche e le ho incoraggiate a guardare e decidere da sole. Lo hanno fatto e l'hanno adorato - con mio grande dispiacere - e ora c'è un thread di e-mail di famiglia in corso che discute della serie e dei suoi numerosi riferimenti culturali, che potrebbero essere persi per gli spettatori americani.

Quindi ora devo guardare anche la serie, se non altro per stare al passo con la conversazione. E devo dire, quattro episodi della prima stagione, alcune delle mie preoccupazioni iniziali sono state attenuate.

C'è davvero un'autenticità nella storia di Abishola che indica che Lorre ha fatto i suoi compiti. Se scrivi su ciò che non sai, è tua responsabilità come narratore fare le tue ricerche. E saggiamente, Lorre ha fatto proprio questo. Ha lavorato con Gina Yashere, una comica nigeriana cresciuta nel Regno Unito, per portare a compimento il suo concetto. Inizialmente assunto come consulente, Yashere è diventato molto più coinvolto nello sviluppo della serie ed è accreditato come co-creatore. La coppia ha spiegato in dettaglio come è nata l'idea dello spettacolo, durante la presentazione estiva del TCA della CBS.

'La storia che volevamo raccontare riguarda la grandezza degli immigrati di prima generazione, l'attenzione e la disciplina, il duro lavoro, la rigorosa onestà che deriva dal venire qui e afferrare il sogno americano', ha detto Lorre. “Quindi la premessa della serie è gli immigrati rendono grande l'America. '

'Bob Hearts Abishola'

Michael Yarish / 2019 Warner Bros. Entertainment Inc.

Sento fortemente che questo è un insulto alla vita stessa

È certamente un messaggio tempestivo, vista l'escalation del sentimento anti-immigrato che l'attuale presidente continua a alimentare. E in superficie, data la demo principale della CBS, era probabilmente una scommessa rischiosa che Lorre ha detto che valeva la pena prendere.

'Non ho idea di quale possa essere la reazione', ha detto in vista della premiere della serie, su qualsiasi potenziale contraccolpo del pubblico. 'Questa è una storia d'amore per tutti noi perché siamo tutti immigrati, o siamo figli di immigrati, o nipoti di immigrati, o pronipoti di immigrati, e non è uno spettacolo politico in questo senso. Si tratta di persone che cercano di ottenere un po 'di sicurezza in questo mondo '.

Scegliere anche un'attrice nigeriana per interpretare Abishola - una madre single che vive con suo figlio, la zia e lo zio in un piccolo appartamento - è anche un vantaggio. Olowofoyeku porta le sue esperienze di vita reale come nigeriana in America, al personaggio che interpreta, aumentando ulteriormente l'autenticità della serie, fino al suo accento molto specifico. I nigeriani, in particolare gli yoruba - di cui Abishola è membro - riconosceranno probabilmente alcuni dei loro familiari nel cast della sua famiglia intergenerazionale e i vari scenari catturati.

L'universalità del suo messaggio d'amore è particolarmente apprezzata in un momento di crescente intolleranza a livello globale, e il pubblico americano più giovane sembra aver abbracciato la storia d'amore nascente tra Bob e Abishola, anche se potrebbero non cogliere ogni riferimento culturale. Oltre 5 milioni di spettatori si sintonizzano ogni settimana, il che rende la commedia la seconda valutazione più bassa delle aggiunte del 2019 alla rete. Ma sta andando molto meglio con il pubblico più giovane nella demo del 18-49, classificandosi al secondo posto tra le serie di matricole della CBS, mentre i nuovi spettatori si sintonizzano per vedere come si collegheranno i personaggi del titolo da sfondi molto diversi.

È una narrazione 'Venuta in America' ​​più fresca e genuina che dovrebbe informare e intrattenere.

“Bob Hearts Abishola” va in onda alle 20:30 ET il lunedì su CBS.



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