'Brockmire' Review: IFC ha una grande Hank Azaria, Amanda Peet Rom-Com con un problema di baseball

Hank Azaria e Amanda Peet in 'Brockmire' di IFC.



Erika Doss / IFC

Uno dei gioielli della corona nell'originale programma di programmazione di IFC è la loro categoria che sfugge al documentario Now !, ”; una serie doverosa di parodie documentaristiche perfette che, con un grande beneficio, è riuscito a rimanere in onda per più stagioni. Sulla sua superficie, alcuni di questi elementi di spicco mostrano anche 'Brockmire', ' la nuova commedia della rete, incentrata su un presentatore di baseball caduto play-by-play a cui è stata data una seconda possibilità con un abito da campionato minore.



Mentre gli sport professionali di livello inferiore hanno una fandom di nicchia come quella per i film classici di saggistica - completi di uno stile visivo specifico e un livello superiore di figure leggendarie - la prima stagione di otto episodi fatica ancora a trovare il livello di specificità che rende altri IFC le commedie ronzano.



'Brockmire' ha ancora i suoi appelli: come personaggio del titolo, Hank Azaria porta lo stesso livello di versatilità verbale e buona fede comica che Bill Hader e Fred Armisen portano nel loro programma. Fa una prima impressione memorabile, introducendo Jim Brockmire in uno stand della grande lega mentre spruzza nei dettagli luridi del sesso di gruppo illecito della moglie in mezzo alle (ahem) palle e colpi. Alimentato da un flusso costante di liquore sugli scogli e dalla disperazione per l'affare di sua moglie, l'incidente dà il via a una spirale discendente che lo ritrova a riemergere 10 anni dopo nei climi della lega minore di Morristown, in Pennsylvania.

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Il ritorno al passato di Brockmire che annuncia lo stile, le infedeltà di sua moglie e persino la sua combinazione plaid blazer / garofano sono tutti tratti da una puntata di Funny 2010 Die che introduce il personaggio. (Il miglior scherzo che non ha fatto il salto in avanti nella serie: la sua assurda chiamata hit-by-pitch “; Oh, Wilmer ValderRAMA, che musta ha fatto male! ”;) Che inconsciamente o direttamente, i successivi sette anni hanno dato ad Azaria e la scrittrice Joel Church-Cooper la possibilità di costruire un retroscena oltre la voce, uno che ha portato Brockmire in alcuni luoghi bui. La destrezza di Azaria per la rappresentazione e l'impegno per l'assurdità di un uomo di baseball della gloria passata che annuncia le sue varie interazioni quotidiane è un'ancora utile per un segmento di cinque minuti.

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Con i poteri combinati della sempre impegnata Amanda Peet, i due sono più che sufficienti per portare da soli una serie di otto episodi. Come Jules, l'appassionato proprietario di Morristown Frackers a corto di contanti, Peet eccelle come l'unico individuo abbastanza furbo da attirare Brockmire nel suo angolo della Pennsylvania, e tanto meno tenerlo lì. Quando Brockmire si rende presto conto che la sua assunzione è stata più acrobazia pubblicitaria che seconda possibilità, Jules ’; gli incantesimi lo convincono a rimanere e ad essere investito nel successo della squadra.

Hank Azaria e Amanda Peet in 'Brockmire' di IFC

Erika Doss / IFC

Questi ciondoli aiutano anche a spedire il 'loro-volontà', non lo 'hanno vinto' tensione alla velocità della luce. La chimica di Jules e Brockmire non è esattamente torrida, ma la loro empatia nei confronti della vicenda cieca risplende in alcuni momenti veramente affettuosi. Nessuno dei due personaggi si allontana dalle loro storie a scacchi, e la natura concreta del loro flirt serve da antidoto di benvenuto all'oltraggio che rapidamente inizia a turbinare attorno a loro.

A parte la giocosa storia d'amore al centro, 'Brockmire' rdquo; ha un passato che è costantemente più intrigante del suo futuro. Mentre ogni episodio si apre con un flashback a un momento diverso nella vita di Brockmire, è più facile capire la parte di lui che desidera ancora qualcosa oltre i limiti della città di Morristown. Morristown è di per sé una piccola cittadina della Pennsylvania non segnata da nient'altro oltre a un bavaglio in giro per l'infiammabilità della città fracking. Gli scatti di inserimento regolari delle gradinate dello stadio raramente sono più che reazioni standard da extra scomodi e scomodi.

Per quanto riguarda il prodotto sul campo, il team è comprensibilmente privo di ispirazione. Nel mondo del baseball delle leghe minori, le squadre di palline indipendenti sono spesso un insieme incoerente di disadattati particolari e giocatori da molto tempo. (Per una prospettiva affascinante su cosa significhi gestire effettivamente una di queste organizzazioni, leggi Ben Lindbergh e Sam Miller 'L'unica regola deve funzionare'. I Frackers non sono diversi, spuntando tutto le scatole necessarie per un ensemble non corrispondente di stranezze fortemente accentate, disadattati ramoscelli e una manciata di generici barbuti generici per riempire il roster.

Azaria sfrutta appieno lo strano carisma di Brockmire, ma averlo davanti e al centro in ogni momento appesantisce la capacità dello show di arricchire la maggior parte di questo cast di personaggi di supporto. Ci vogliono quasi cinque episodi per chiunque non sia direttamente coinvolto nella squadra per fare una significativa apparizione ripetuta. Anche Charles (Tyrel Jackson Williams), i Frackers ’; il tirocinante ignaro del baseball è costretto ad aspettare quasi tutta la stagione per una trama B che non implica la sua risposta ai vari punti deboli di Brockmire. Con una squadra poco brillante e una base di fan trattata come una macchia indifferenziata, che lascia una breve lista di volti memorabili in una città abbastanza piccola da avere molto di più.

Un ostacolo comune che spesso l'intrattenimento a tema baseball deve affrontare è che per lo spettatore medio, poche partite di baseball sono in realtà notevoli. “; Brockmire ”; si imbatte nello stesso paradosso che ne risulta: ogni trucco narrativo che aiuta a rendere questi giochi più interessanti sono le stesse cose che li fanno sentire forzati e immeritati. Che si tratti della reazione della folla all'azione sul campo o dei particolari crescenti di una piccola faida, 'Brockmire' non individua mai il livello ottimale di grandezza per un dato momento. Quando l'annunciatore nello stand sta discutendo bruscamente della filosofia e raccogliendo combattimenti con i rivali dei Frackers, poche cose a corto di una rissa sul campo possono tenere il passo.

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La necessità per tutti di incontrare Brockmire nel suo specifico livello di oltraggio permea anche gli elementi non di baseball dello spettacolo. Le scene di Brockmire / Jules funzionano così bene perché lo spettacolo può finalmente indulgere al suo lato sincero prima di lasciare che Azaria sgonfia le cose con un one-liner impeccabilmente consegnato. Ma quando Brockmire deve avventurarsi nella clubhouse per risolvere una disputa di squadra, ogni giocatore è già una caricatura. Senza un uomo etero, i barbi di Brockmire si perdono in un mare di abilità.

Proprio come gli impulsi contrastanti di Brockmire per uscire dalla città e tornare ai riflettori nazionali, lo spettacolo sembra insistere sul collegamento di questo presentatore sbronzo con una vasta cultura di Internet che non capisce. Questo ha senso per uno spettacolo coprodotto da Funny or Die, ma le semplici gag basate sul web ottengono sempre una riduzione ridotta. (L'ormai defunto Vine ottiene una manciata di riferimenti qui in un caso di prova illustrativo di come le tendenze di Internet superano di gran lunga il programma di produzione di una serie TV.)

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Per i fan di questo sport, il settimo episodio di questo show potrebbe essere l'episodio TV “dentro il baseball” più letterale mai realizzato. Con personalità dello sport in onda che vanno dagli host MLB Network a una serie di ex ancore SportsCenter, un'altra area in cui lo spettacolo ha successo è coinvolgere i veri professionisti nello scherzo.

È il miglior episodio della serie non solo perché è il più autocosciente, ma perché ha il vantaggio incorporato di attingere a qualcosa di reale. Quando lo spettacolo si allarga, come spesso accade con i cittadini di Morristown e il cambiamento demografico della partecipazione dei Frackers, perde il tipo di scintilla che probabilmente conquisterebbe gli spettatori che normalmente non si sintonizzano su spettacoli adiacenti allo sport. Il baseball è il suo mondo in cui i personaggi fuori misura sono più che benvenuti, ma per quanto emozionante possa essere un campo selvaggio, più di alcuni possono fare un gioco lento.

Grado: B-

“Brockmire” sarà presentato in anteprima mercoledì 5 aprile alle 22:00 su IFC.

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