'Original Cast Album: DA' di DA Pennebaker è il miglior documentario musicale di sempre

“Original Cast Album: Company”



Quad Cinema

C'è una scena in D.A. 'Original Cast Album: Company' di Pennebaker che unisce tutti i fan di Elaine Stritch. Ovviamente, il pubblico più giovane conosce la sua svolta vincitrice dell'Emmy nei panni della madre acuta di Jack Donaghy in '30 Rock', e i fan di Broadway non dimenticheranno mai il suo spettacolo per una donna vincitore di Tony 'Elaine Stritch at Liberty', la versione cinematografica della quale tra l'altro la unirono a Pennebaker decenni dopo.



Ma sono i suoi tentativi sempre più disperati di registrare il numero più famoso della sua carriera, il numero di 11 'The Ladies Who Lunch' della 'Compagnia' di Stephen Sondheim, che Pennebaker ha catturato e curato in modo così sensazionale, che mostra una rara sbirciatina dietro il sipario sul feroce talento nel suo più vulnerabile.



I cinefili meno inclini a Broadway potrebbero non avere familiarità con 'Original Cast Album: Company'. La leggenda del documentario, deceduta nel fine settimana all'età di 94 anni, era conosciuta come una figura rivoluzionaria nell'evoluzione del cinema documentaristico, alla guida di questi film seminali di saggistica come “; Monterey Pop, ”; &39; The War Room, ”; e Bob Dylan: non guardare indietro. ”;

Nel suo saggio entusiasmante sull'influenza del compianto regista sulla forma, il documentarista Robert Greene ha scritto che l'eredità di Pennebaker 'potrebbe essere meglio definita dalla sua accorta comprensione delle complessità delle riprese delle persone'. Questa qualità è esemplificata in 'Original Cast Album: Company', che Greene cita come un capolavoro, definendolo “un'omelia ridotta all'atto della recitazione delle persone; il potere contraddittorio delle persone che giocano se stesse per la sua esigente macchina fotografica di saggistica è il soggetto di fatto di tutti i film di Pennebaker. '

È anche estremamente divertente. Pennebaker cattura l'eccentrico perfezionismo di Sondheim con uno sguardo amorevolmente divertito, offrendo una rara visione della leggendaria leggenda del teatro musicale privato. (I secchioni di Broadway adorano Sondheim tanto quanto i documentaristi veneravano Pennebaker.) Dando una nota a una giovane Donna McKechnie durante la registrazione di 'You Could Drive a Person Crazy', una rara ragazza di Sondheim, la compositore non è soddisfatta della sua pronuncia distintamente gentile del non parolaccia 'boobie'. Sondheim e McKechnie esercitano la parola tete-a-tete, facendo rimbalzare la vocale avanti e indietro come un gioco maniacale di tennis verbale. Per l'orecchio non allenato, la differenza è quasi impossibile da sentire, e lei canta comunque in armonia in tre parti; tale è la precisione di Sondheim.

Naturalmente, per i fan di uno dei musical più popolari di Sondheim (rivaleggiato solo da 'Into the Woods' e 'Sweeney Todd'), la musica è sufficiente per rendere il film una gemma rara. Non esiste nient'altro del genere: il film è stato originariamente girato come pilota per una serie continua di registrazioni simili del cast. Quando tutti i produttori hanno trovato lavoro lavorando per MGM, la serie è stata demolita. Il film di Pennebaker del 1970 è tutto ciò che rimane. Gli ultimi anni hanno prodotto alcuni eccellenti documentari di Broadway: “Every Little Step” (2008), “Bathtubs Over Broadway” (2018) e “La cosa peggiore che abbia mai potuto accadere”, un'altra epopea di Sondheim. Tutti sono stati graditi aggiunte al piccolo sottoinsieme del genere, ma il contributo di Pennebaker regna sovrano.

Il pezzo forte, come accennato in precedenza, è la sessione di registrazione a tarda notte di Stritch che cade rapidamente. Pennebaker prepara astutamente il palcoscenico per l'epico tracollo, scrutando il film con colpi dell'attrice che fumano e bevono tra le riprese (un noto alcolizzato, Stritch è diventato sobrio più tardi nella vita), e alimentando i suoi piccoli ritagli di cane dal tavolo. Il primo segno di problemi arriva quando Sondheim suggerisce alla faticosa diva: 'Ho la sensazione che dovremmo abbassarlo di mezzo tono, solo perché è tardi'.



'Forse se mi togliessi il cappello, potrei farlo', scherza Stritch, soffiandole i capelli, mentre Sondheim le lancia uno sguardo scettico. Attrice di carattere di altissimo livello, la forza di Stritch non è mai stata la sua vocalizzazione melliflui. Ma dopo 14 ore di registrazione, è davvero in perdita. Mentre si fa strada attraverso il suo esclusivo showtopper, Sondheim scuote la testa e solca la fronte, allattandosi una sigaretta. Borbottando sottovoce, il produttore musicale Thomas Z. Shepard chiede: 'Che diavolo vuoi che faccia?' E lo perde su tutti nella stanza.

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'Quel momento in cui urlo a me stesso mi ha spaventato più di ogni altra cosa nel documentario', ha detto Stritch in una successiva intervista sulla scena. “Ed è stato così bello da parte di Penny ottenerlo, perché racconta una grande storia. Sai, lo sei, non ti piaci. Sono così arrabbiato, e dopo aver fatto tutto ciò, e non averlo [essere] buono, è stato devastante '.

Il film si conclude con Stritch che ritorna pochi giorni dopo per cantare su una traccia orchestrale precedentemente registrata, dove stabilisce quella che sarebbe diventata la registrazione definitiva di una delle più grandi canzoni della storia del teatro musicale. È una conclusione trionfante e una finestra indimenticabile su un processo creativo molto distinto che è stato catturato troppo raramente nel film.

Prima di morire, Pennebaker era presente alla proiezione di New York di un riff di 'Documentary Now!' Sul film amato, che gli sceneggiatori Seth Meyers e John Mulaney hanno ambientato in un condominio e ribattezzato 'Original Cast Album: Co-op. ”' ; Il regista è stato contento dell'omaggio di mezz'ora, che ha caratterizzato Paula Pell nel ruolo di Stritch. Quando Mulaney disse che il suo sogno era che Sondheim vedesse l'episodio, Pennebaker fece il suo ingresso dal pubblico. “; Sarebbe un momento interessante ', ha detto. 'Anche a lui piacerebbe. Ti sto dicendo, lo adorerebbe. ”; Ma anche quella parodia calcolata non può iniziare a evocare i risultati ipnotizzanti della cosa reale.



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