'Il re leone': come Jon Favreau ha spinto l'animazione 'live action' su una nuova frontiera

'Il Re Leone'



Disney

Quando Jon Favreau ha deciso di rendere 'Il re leone' il più realistico possibile, ha realizzato un risultato tecnologico innovativo e anche estetico, attraversando il confine tra azione dal vivo e animazione con un fotorealismo più tattile. Favreau e il suo team hanno creato un game changer di produzione virtuale con un nuovo modo di girare in Realtà Virtuale con una troupe di azione dal vivo (incluso il sei volte direttore della fotografia nominato all'Oscar Caleb Deschanel) e facendo uso dell'animazione realistica di proprietà di Technicolor Film MPC ('Il libro della giungla'). Il risultato è una caratteristica all-CG innovativa con una sensibilità live-action, che fa avanzare il modo in cui le produzioni virtuali possono essere fatte, con implicazioni per applicazioni future.



Allo stesso tempo, 'Il re leone' è un'importante lezione su come sperimentiamo l'azione dal vivo e l'animazione rivelando i loro punti di forza individuali quando combinati insieme. L'editto di Favreau era di adattare l'amatissimo film Disney disegnato a mano con l'illusione della realtà, trasportandoci in Kenya, che è servito da ispirazione per Pride Rock, Elephant Graveyard e altri paesaggi iconici.



Favreau ha essenzialmente trasformato 'Il re leone' in un documento narrativo su animali e natura che cercano di coesistere in The Circle of Life. 'Il risultato per me è la facilità con cui ora possiamo vedere e giocare con quello che prima era un concetto astratto o solo un costrutto finito immaginato e lavorare con esso come un pezzo vivente, respirante e iterativo di arte ispirata dal vivo', ha detto Rob Legato , il tre volte supervisore VFX vincitore del premio Oscar ('The Jungle Book', 'Hugo', 'Titanic'), che ha aiutato Favreau a portare la produzione virtuale al livello successivo dopo 'The Jungle Book'.

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'Questa particolare storia poteva essere realizzata solo in precedenza come animazione tradizionale in cui l'esagerazione del personaggio e delle situazioni si prestava alla natura artificiale del mezzo', ha aggiunto Legato. 'Il nostro concetto è' e se fosse reale '>

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'Abbiamo scattato 12.000 scatti di fotografia e li abbiamo ridotti a 1.600 scatti che sono effettivamente nel film', ha detto Adam Valdez, supervisore VFX di MPC. “Ciò che Jon voleva era questa magica combinazione tra il meglio di ciò che il processo del film d'animazione ha da offrire e il meglio che l'azione dal vivo ha da offrire. Nel senso che le persone lavorano insieme in uno spazio e si ispirano, ruotano e improvvisano, reagiscono, progettano e si ritrovano in momenti fantastici trovandosi lì. E questo è più difficile da fare nel processo animato in cui l'ispirazione può colpire e puoi semplicemente scattare una foto e fare quello che vuoi fare al volo. '

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Sul lato animato, MPC ha aumentato sia l'animazione del personaggio sia quella dell'ambiente. In conformità con il comportamento reale degli animali, i rig e la simulazione di pelle, pelliccia, muscoli, articolazioni e il resto dell'anatomia dovevano essere credibili. Nel frattempo, sono state create nuove tecniche di costruzione del mondo per applicare paesaggi, formazioni rocciose, acqua e vegetazione in un modo molto più ordinato ed efficiente.

'Abbiamo lavorato sull'intero pezzo con la natura perché è chiaro che una cosa che funziona per tutto il pubblico è il mondo naturale e gli animali sono affascinanti da guardare', ha aggiunto Valdez. “E c'è una certa bellezza nell'essere semplicemente immersi in essa. Volevamo anche aggiungere l'elemento della rappresentazione accurata del paesaggio del Kenya. Questa è una storia classica, ma tutto questo altro apprezzamento per gli animali e la natura è difficile da fare al di fuori del fotorealismo. Quindi abbiamo lavorato molto duramente per renderlo realistico.

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'Quando vai in Kenya e vedi il modo in cui la luce si diffonde dalla terra e la sua portata, non puoi ritrarla usando frammenti di fotografia, frammenti di lavoro creativo. Devi fare tutto insieme ', ha detto Valdez. 'Ciò che abbiamo visto è stato un livello senza precedenti di pianificazione e cura che è andato nella costruzione di quel mondo [guidato dallo scenografo James Chinlund e ha impostato il supervisore Audrey Ferrara] per scomporre il Kenya in pezzi gestibili che potremmo creare e quindi consegnare una versione di quello le riprese virtuali, e poi estendere quel lavoro qui a Londra ... fabbricare tutto '.

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Almeno con meerkat Timon (Billy Eichner) e il facocero Pumbaa (Seth Rogen), lo hanno fatto funzionare con ilarità improvvisata. 'Sono riusciti a trovare un comportamento energetico e fisico che non era innaturale, ma sembrava sposarsi così bene con quelle esibizioni vocali', ha detto Valdez. 'Tutta quell'energia frenetica è stata un fertile parco giochi per gli animatori.'

Per Legato, che continua ad evolvere la produzione virtuale come un ethos d'azione dal vivo, il grande successo di 'The Lion King' è stato testimone del timore reverenziale di persona in persona. 'Esiste un rituale così specifico sul modo in cui la natura si riempie continuamente di sé, che è così semplice e complesso allo stesso tempo ... Cercare di ricreare ciò che si sentiva di persona ha ispirato il fotorealismo', ha detto.

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