'Luce': come Will Smith e Barack Obama hanno ispirato domande sulla mascolinità nera nel film provocatorio

'Luce'



Jon Pack

Nel thriller psicologico intelligente “Luce”, Kelvin Harrison Jr., interpreta un riluttante ragazzo poster per il nuovo sogno americano. Il film trova la coppia liberale bianca Amy e Peter Edgar (Naomi Watts e Tim Roth), che riconsiderano le loro impressioni sul figlio adottivo nero dopo aver scoperto che ha scritto un saggio inquietante per una lezione di storia a scuola. Nel processo di esplorazione della mentalità dell'adolescente, lo scrittore-regista Julius Onah ha immaginato la crisi d'identità del giovane personaggio con alcuni punti di riferimento molto precisi.



'Ci sono stati due modelli che ho dato a Kelvin per il personaggio durante le prove: Barack Obama e Will Smith', ha detto Onah. “Li vedo come l'epitome di una mascolinità nera fredda e non minacciosa. Hanno potere, sono carismatici e sono molto influenti e, in particolare con Obama, sono molto intelligenti '.



Quei nomi non emergono mai nel film, ma gran parte della profondità di 'Luce' deriva da tutto ciò che non è stato detto. Adattato dall'omonimo sondaggio di J.C. Lee del 2013 con lo stesso nome, 'Luce' è un'accorta meditazione sulla sorveglianza della mascolinità nera nell'attuale America. I veri motivi di Luce servono da enigma al centro del provocatorio esame di privilegio e potere di Onah.

'Ogni altro personaggio del film sta imponendo un'aspettativa su chi pensa che dovrebbe essere Luce, e il pubblico è invitato a imporre anche le proprie aspettative', ha detto Onah. “Ovviamente, per le persone che sono nere e vivono una vita performativa nella maggior parte della cultura bianca per essere rese accettabili, cambi costantemente la maschera che indossi a seconda del contesto, perché, alla fine, questo è ciò che ci vuole per sopravvivere. '

Ex bambino soldato eritreo, Luce è il figlio adottivo degli Edgars (Naomi Watts e Tim Roth), una privilegiata coppia bianca di mezza età che proclama 'liberale'. valori, ma sono costretti a fare i conti con la tensione che sorge tra quei valori e doverli effettivamente vivere.

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Quando la professoressa di storia di Luce Harriet Wilson (Octavia Spencer) fa ciò che crede sia una scoperta scioccante del suo studente, l'eccezionale reputazione di Luce viene messa in discussione. Ciò costringe il pubblico a lottare con se è davvero colpevole di tutto ciò che la signora Wilson teme di essere, o se i suoi stessi pregiudizi stanno offuscando il suo giudizio.

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Mentre inizialmente supportano il figlio, gli Edgar iniziano a dubitare della credibilità di Luce e lottano con i propri pregiudizi, poiché il suo comportamento sempre più imprevedibile spinge la narrativa in avanti.

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'Luce è come un bambino con un'auto sportiva che non ha ancora la patente per guidare', ha detto Onah. 'È incredibilmente intelligente, ma sta ancora cercando di capire le cose. Mentre proietta un'immagine idealizzata, c'è una tensione che bolle sotto la superficie, perché sta cercando di capire chi è, chiedendosi anche se si sta vendendo da solo. '

Harrison Jr. cattura il mondo interiore di Luce e l'ambiguità esteriore con una profondità sorprendente, mentre il personaggio fatica ad accedere con attenzione alla versione socialmente più accettabile di se stesso. 'Questo è un adolescente che mette in discussione le versioni idealizzate di noi stessi che vendiamo tutti, che si sente anche in colpa di vendere', ha detto Onah. 'E allo stesso tempo, capisce di essere privilegiato dalla sua vicinanza al candore attraverso i suoi genitori. Ma è ancora nero, e affronta ancora molte delle sfide che comporta il fatto di essere nero in America - ovviamente, è profilato per aver scritto un articolo sulla violenza in un modo che molto probabilmente uno studente bianco non sarebbe. '

Il documento in questione è un compito a casa per la lezione di storia della signora Wilson. Incaricato di immaginare la prospettiva di una figura storica, Luce sceglie la voce provocatoria del filosofo panafricano e del rivoluzionario Frantz Fanon, facendo eco alle sue idee sulla necessità della violenza nella lotta contro la crudeltà del colonialismo dei suoi tempi. Allo stesso modo, il conflitto di Luce con la signora Wilson è radicato nel suo desiderio di liberarsi in modi in cui pensa di non averlo fatto.



Per Onah, Obama e Smith hanno fornito un contrasto con l'immagine della mascolinità nera che è emersa dopo il Dr. Huxtable di Bill Cosby: i rapper degli anni '90 che sono stati visti come pericolosi e ipersessuali. Smith e Obama hanno fornito un nuovo tipo di mascolinità nera esistente tra Huxtable e hip-hop, che è stato ampiamente accettato. E nello sviluppo del personaggio di Luce, il regista ha visto questo come un perfetto punto di partenza.

Onah non aveva familiarità con il lavoro di Harrison Jr. prima della sua audizione. C'è stata una chiamata aperta e sono stati visti molti giovani attori da tutto il mondo. 'Onestamente ho pensato che avremmo trovato qualcuno dalla Gran Bretagna, dove hai tutti questi attori di origine africana di formazione classica', ha detto Onah. 'Non avrei mai immaginato che avremmo trovato qualcuno proprio qui negli Stati Uniti.'

La commedia di JC Lee nel 2013 è stata prodotta per la prima volta durante gli anni di Obama, ma l'elezione di Trump ha influito poco sul modo in cui Onah e Lee si sono adattati al cinema.

'Luce'

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'Non volevamo creare una versione istintiva di' Luce 'nell'era di Trump', ha detto. 'Volevamo rimanere fedeli a ciò che pensavamo fosse interessante per noi della storia.'

Tuttavia, tra la rappresentazione teatrale e la realizzazione del film, una serie di eventi chiave ha spostato le conversazioni su questioni che il film affronta, tra cui razza, identità e potere. Emerse Black Lives Matter e, poco prima dell'inizio delle riprese all'inizio del 2018, il movimento #MeToo ha avuto il suo momento di rottura. 'Questi eventi stavano accadendo mentre stavamo sviluppando la sceneggiatura, e siamo stati decisamente galvanizzati da ciò che stava accadendo intorno a noi, ma volevamo mantenere la rotta e non essere influenzati', ha detto Onah.

E anche se “Luce” lascia al pubblico più domande che risposte, Onah spera che ispiri l'autoriflessione e un sincero impegno con le idee della storia. 'Spero che la gente abbracci la sua ambiguità, e che venga sotto la loro pelle, lasciandoli a chiedersi come si adattano a tutto questo', ha detto. 'Voglio che sfidino la propria esperienza e POV e si chiedano come stanno partecipando al modo in cui privilegio e potere operano in questo paese e nel nostro mondo'.

Neon apre 'Luce' in versione limitata venerdì 2 agosto.



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