Recensione: 'American Horror Story: Freak Show', Sublime Circus Act di Ryan Murphy

Penny (Grace Gummer), una scioccante caramella nella piccola città di Jupiter, in Florida, incontra per la prima volta Fraulein Elsa Mars (Jessica Lange) come si potrebbe essere un cattivo della Disney. Sfoggiando una spaventosa pelliccia rubata sul suo completo cremisi e illuminando un Lucky Strike nel corridoio dell'ospedale, Elsa in qualche modo incanala sia Cruella de Vil che Ingrid Bergman, conquistando la fiducia di Penny con la promessa del glamour continentale.



Alla fine del primo episodio di 'American Horror Story: Freak Show', tuttavia, la promessa si inasprisce. Come un film blu interpretato nientemeno che Penny stessa non si lascia sfuggire sulla grande tenda dell'atto titolare, Elsa lascia andare un memorabile massetto contro la 'normalità' stessa. 'Ti dirò chi sono i mostri! Le persone fuori da questa tenda! ”Dice alla giovane donna. “Indubbiamente, sarai uno di quei mostri senz'anima. Forse lo sei già. '

Un ritratto folle e follemente divertente dei mostri in mezzo a noi, 'Freak Show' filtra la repulsione morale di Tod Browning (regista del classico del culto 'Freaks' del 1932) attraverso il colorato prisma di Douglas Sirk, popolando fisicamente la sua visione dell'americana del dopoguerra artisti circensi sfigurati e cittadini deformi spiritualmente. Come ci aspettiamo dai creatori della serie Ryan Murphy e Brad Falchuk, la nuova stagione lancia tutto tranne che la cucina affonda agli addetti ai lavori e agli estranei della società, arrivando a una comprensione melodrammatica, comprensiva e altamente stilizzata di tutti i modi in cui la differenza viene controllata, e di come quelli lasciati ai margini provino a sollevarsi in resistenza. Essendo un genere di musica ad alta velocità, 'Freak Show' è tutto molto divertente - ma come allegoria per la prigione della conformità suburbana, è davvero una storia dell'orrore americana.



Elsa si presenta nell'ala sicura dell'ospedale di Giove per invogliare i gemelli siamesi Bette e Dot Tattler (Sarah Paulson) a salire a bordo del suo “Gabinetto delle Curiosità”, e la loro conversazione iniziale stabilisce un sincero interesse per la sessualità strana che permea il primo due episodi. 'Qualcuno ha assaggiato la tua torta di ciliegie?' Si avventura sfacciatamente, mentre Bette lo scettico e Dot l'ingenuo comunicano telepaticamente le loro risposte. (Il tentativo di evidenziare le loro prospettive individuali in una serie di combinazioni di schermi divisi non è distribuito in modo sufficientemente coerente per essere efficace, ma se ti aspetti una coerenza da regista da Ryan Murphy, sei arrivato nel posto sbagliato.)



C'è anche un ermafrodita a tre petto (Angela Bassett) e il marito arrabbiato (Michael Chiklis), per non parlare di Jimmy 'Lobster Boy' Darling (Evan Peters), che porta soldi facendo piacere alle donne insoddisfatte delle feste pomeridiane di Tupperware con le sue enormi feste , mani simili ad artigli. 'Questo nuovo prodotto è un vero toccasana per la casalinga americana', proclama la padrona di casa. In 'Freak Show' la forza mortale della normativa si scontra sempre con la vivace energia dello strano, producendo una tremenda scintilla sovversiva.

A tal fine, mentre 'Freak Show' allude alla famosa linea 'uno di noi' dal classico 'Freaks' di Browning (1932), trasforma il canto degli attori in un mantra rivoluzionario. 'Uccidi il rame!' Piangono a cena nell'accampamento una notte, prima di organizzare una sorta di sit-in in una tavola calda di Giove il giorno successivo: lottando con un disordine di idee sull'uscita, la disobbedienza civile e la violenza politica, ' AHS ”rimane una serie ardentemente ideologica vestita di sfarzo hollywoodiano. È troppo e poi alcuni - c'è una sottotrama che coinvolge un serial killer, un sociopatico infantile (Finn Wittrock) e sua madre prepotente (Frances Conroy) che ricorda qualcosa come 'Electric Kool-Aid Acid Test' di Alfred Hitchcock - ma è vitale , radicalmente troppo, una vivida, sanguinosa pugnalata alle convenzioni del dramma seriale tradizionale a sé stante.

E così 'Freak Show' potrebbe essere perdonato per essersi leggermente contrassegnato nella seconda ora, rallentato dalla sua giungla di personaggi, dispositivi narrativi, influenze estetiche e cenni alla cultura pop, perché è la rara serie che consente a tutti noi mostri di dare una svolta il riflettore. La premiere della stagione culmina in un anacronistico e delirantemente brillante omaggio musicale a David Bowie, con una stella da pipistrello girata da Jessica Lange che non potevo quasi immaginare altrove in televisione. La sequenza è scintillante, surreale e orgogliosamente fuori posto, proprio come la serie stessa. In effetti, abbracciando il bizzarro e rifiutando l'ortodosso, 'AHS: Freak Show' è tutt'altro che mostruoso: ha un'anima.

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'American Horror Story: Freak Show' sarà presentato in anteprima mercoledì alle 22:00 su FX.





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